As Icamiabas ou Amazonas

Icamiabas ("mulheres sem marido") ou coniupuiaras ("grandes senhoras") são nomes indígenas dados a mulheres guerreiras análogas às amazonas da mitologia grega, que supostamente viveram no Brasil. A lenda sobre essas amazonas foi freqüentemente associado com o mito do Eldorado, em cujas vizinhanças elas supostamente viveriam.

As Amazonas segundo Ulrico Schmidl Uma expedição comandada por Gonzalo Pizarro, irmão do conquistador do Peru Francisco Pizarro, saiu de Quito no Natal de 1541, com o objetivo de atravessar os Andes em busca do "País da Canela", uma terra situada do outro lado da muralha dos Andes, na selva oriental, onde se supunha que as árvores de onde se podia extrair a valiosa especiaria cresciam em quantidade. Não as encontraram, em quantidade comercialmente útil e decidiram descer o rio Napo (no atual Equador) em busca de outras possíveis riquezas. Depois de descerem 300 quilômetros, exausto e faminto, Gonzalo Pizarro mandou, um de seus comandados, Francisco de Orellana, buscar provisões à frente de um grupo. Porém, Orellana não voltou e depois de seis meses, Pizarro, julgando que fora traído ou que Orellana fora morto, regressou a Quito com os demais sobreviventes. Frei Gaspar de Carvajal, que acompanhou Francisco de Orellana nessa aventura, relata-nos o sucedido. A expedição desceu o rio Napo, mas sua corrente era forte demais e em apenas um dia de viagem, teriam percorrido 120 quilômetros. Sem poder retornar, Orellana foi forçado a seguir em frente. Algumas semanas depois, no dia 11 de fevereiro de 1542, atravessou a foz do Rio Napo e alcançou um rio muito maior. Ali, os índios irimaraés lhe perguntaram se iam "visitar o território das ‘grandes senhoras’ (coniupuiara, em nheengatu), pois, se o fizessem, se acautelassem porque elas eram muito numerosas e que os matariam". Em outra aldeia, teram contrado uma praça com uma grande escultura em relevo, onde figurava, sob dois leões, uma cidade murada com altíssimas torres. Tendo Orellana perguntado sobre o seu significado, teria sido informado de que os habitantes eram súditos e tributários das amazonas, a quem forneciam penas de pássaros. Frei Carvajal descreveu inúmeros outros encontros e acidentes, mas o mais notável se deu em 24 de junho de 1542, dia de São João, quando a expedição deteve-se perto da foz do rio Nhamundá (perto da atual divisa entre Amazonas e Pará) para festejar o santo. De novo tiveram de enfrentar uma tribo hostil. Orellana tentou o entendimento, mas os aborígenes afirmaram "que nos apanhariam a todos para nos levarem às mulheres guerreiras". Os espanhóis responderam com o fogo das armas, a luta intensificou-se e o próprio Carvajal foi ferido. Surgem então as ditas mulheres com arcos e flechas em socorro da tribo. "Elas lutavam com tal ardor que os índios não ousavam recuar e se algum fugia à nossa frente eram elas quem os matavam à paulada (...) São muito alvas e altas, com cabelo muito comprido, entrelaçado e enrolado na cabeça. São muito membrudas e andam nuas a pêlo, tapadas em suas vergonhas; com os seus arcos e flechas na mão, fazem tanta guerra como dez índios (...) Em verdade houve uma dessas mulheres que meteu um palmo de flecha por um dos bergantins, e as outras, um pouco menos, de modo que os nossos bergantins pareciam porcos-espinhos." Segundo Carvajal, um índio aprisionado no combate disse que aquelas mulheres viviam a sete jornadas da margem e que, como o seu senhor Couynco estava a elas subordinado, vieram ajudá-lo. O indígena conhecia suas terras, aonde já fora levando-lhes o tributo em nome de Couynco. Disse que viviam em casas de pedra com portas, agrupadas em 70 aldeias cercadas, pelas quais ninguém passava sem pagar tributo. Coabitavam com índios que capturavam em guerras que empreendiam apenas para esse propósito. Ao engravidar, mandavam embora esses homens sem lhes fazer mal. Os filhos homens eram sacrificados ou enviados aos pais e as meninas, treinadas para a guerra. Sua rainha se chamava Coñorí e em suas terras havia grandes riquezas de ouro e prata e cinco templos dedicados ao Sol, chamados caranaí, com assoalhos e tetos pintados, além de inúmeros ídolos femininos de ouro e prata. Andavam com roupas finíssimas, fabricadas com a lã das "ovelhas peruanas" (alpacas): "seu trajar é formado por umas mantas apertadas dos peitos para baixo, o busto descoberto, e um como manto, atado adiante por uns cordões. Trazem o cabelo solto até o chão e postas na cabeça coroas de ouro, da largura de dois dedos". Sua terra é povoada por camelos (lhamas) que servem de animais de carga e havia dois lagos de água salgada. Ao anoitecer, todos os homens deviam retirar-se de suas cidades. Apesar do encantamento do dominicano com as guerreiras nuas, o contato lhe custou caro. Segundo ele próprio, “Nosso Senhor achou adequado que uma flecha atingisse um dos meus olhos, de modo que o atravessasse de um lado a outro” e perdeu o olho esquerdo. Em 26 de agosto de 1542, Orellana e seus soldados finalmente viram o mar e rumaram para o norte ao longo da costa. Alguns dias depois, ancoraram em Cubagua, pequena ilha na Venezuela e puderam contar ao mundo sua história, devido à qual o grande rio ficou conhecido como "rio das amazonas", hoje rio Amazonas. Em 1576, Pêro de Magalhães Gândavo chamava "rio das amazonas" ao grande rio, comprovando a divulgação do mito no Brasil. E acrescentou: "Algumas índias há também entre eles que determinam ser castas as quais não conhecem homem algum de nenhuma qualidade, nem o consentirão, ainda que por isso as matem. Estas deixam todo o exército de mulheres e imitam os homens e seguem seus ofícios como se não fossem fêmeas, trazem os cabelos cortados da mesma maneira que os machos fazem, e vão à guerra com os seus arcos e flechas e à caça perseverando sempre na companhia de homens e cada uma tem mulher que a serve com quem diz que é casada, e assim se comunicam e conversam como marido e mulher."
Outros relatos do século XVI Editar Hernando de la Ribera declarou em Assunção do Paraguai, em 1543, que havia recebido notícias a respeito de mulheres que fazem guerra aos índios chiquitos (do atual departamento de Santa Cruz, na Bolívia) e que "em determinadas épocas do ano, se unem aos índios vizinhos". Entre 1534 e 1554, o soldado alemão Ulrico Schmidl, a serviço dos espanhóis, ouviu também falar das Amazonas ao subir o rio Paraguai. Um chefe, ao saber que buscavam ouro e prata, lhe deu uma coroa, um bracelete, outros objetos de prata e uma placa de ouro, dizendo que as havia conquistado em uma guerra com as amazonas, que viviam a dois meses de distância por terra. Elas viveriam em uma grande ilha cercada de água, mas o ouro e a prata se encontravam às margens do lago, onde vivem os homens que vêm vê-las três ou quatro vezes por ano. Como as amazonas gregas, queimavam o seio direito das meninas para que melhor manejassem o arco e as armas. Elas formavam uma grande nação e tinham um rei que deveria chamar-se Iñis, como o lugar que lhes foi indicado. Schmidl tentou seguir a indicação, mas as dificuldades se tornaram cada vez maiores e acabou por voltar.
Amazonas04 As Amazonas em gravura de Jean Cousin para o relato de André Thevet Em 1555, o franciscano francês André Thevet, cosmógrafo do rei, permaneceu, doente, dez semanas no Brasil - na colônia da França Antártica, no atual Rio de Janeiro, fundada por Nicolas Durand de Villegaignon -, onde compilou textos escritos por outros membros da expedição para publicá-los com sua assinatura na França. Um deles era consagrado às amazonas que, segundo ele, teriam se dispersado pelo mundo depois da guerra de Tróia. Na América, eram enconradas em ilhas, onde vivem em pequenas habitações ou cavernas. Importunadas por seus inimigos, defendem-se com ameaças, gritos e gestos horríveis, protegidas por carapaças de tartarugas gigantes. Para matar seus prisioneiros, penduram-no por uma das pernas no galho de uma árvore. Ao cabo de algum tempo retornam e, se o infeliz continua vivo, atiram "dez mil flechas" e acendem uma fogueira debaixo da árvore para reduzi-lo a cinzas. Agustín de Zárate, em sua Historia del Perú, pubicada em Antuérpia na segunda metade do século XVI, escreve que diante do Chile reina u gande senhor chamado Leuchengorma e que seus vassalos contaram aos espanhóis que "cinqüenta léguas mais à frente, há, entre dois rios, uma grande província povoada inteiramente por mulheres que não aceitam homens junto delas senão durante o tempo necessário à concepção e que, se dão à luz meninos os mandam para os pais, mas se são meninas, elas as ciam." E acrescenta que "sua rainha se chama Gaboymilla, o que significa em sua língua Céu de Ouro, porque dizem que nesta terra cresce grande quantidade de ouro".
Pedro Teixeira Editar
Muiraquitan Muiraquitã, de Theodoro Braga (1920) Em 1617, dois franciscanos exploraram o rio pelo caminho inverso de Orellana, subindo do Pará a Quito. Na crônica anônima da viagem, voltam a aparecer as Amazonas. Os índios omaguas teriam dialogado com um soldado que compreendia sua língua e contado que iam uma vez por ano para os lados do norte para visitar as mulheres com as quais viviam por dois meses, e que levavam com eles seus filhos, ao passo que suas filhas ficavam com as mães. Suas concubinas "só têm um seio, são muito altas e se parecem com homens barbudos (...) são habitualmente chamadas Amazonas." Entre 1637 e 1639, o capitão português Pedro Teixeira acompanhou os frades no caminho de volta ao Pará, levando consigo também o professor de teologia da Universidade de Quito, Andrés de Artieda e o reitor do Colégio da Companhia de Jesus, Cristóbal de Acuña. Dois anos mais tarde, o jesuíta publicou o Nuevo Descubrimiento del gran río de las Amazonas, no qual situou às margens do Japurá, um afluente do Amazonas, a região onde se encontrava o lago mítico de Parima (leia mais em Eldorado), "lago dourado tão desejado que, há muito tempo, constitui a principal inquietude de todos aqueles que estão no Peru". Contou também ter ouvido dos tupinambás a seguinte história:     A 36 léguas (200 quilômetros) desta aldeia, descendo pelo rio, está da parte do norte o das Amazonas, que com o nome de rio Cunuris é conhecido entre aqueles naturais. Toma este rio o nome dos primeiros índios, que sustenta na sua boca, aos quais seguem-se os apautos, que falam a língua geral do Brasil: além destes estão situados os taguaús, e os últimos, que são os que comunicam e comerciam com as amazonas, são os guacarás. Têm estas mulheres varonis o seu estabelecimento principal entre as grandes montanhas e eminentes cerros, dos quais o que mais se distingue entre os outros, e que é mais combatido dos ventos, mostrando-se conseqüentemente sempre escalvado e sem erva, se chama Yacamiaba.     São mulheres de grande valor, e que sempre se têm conservado sem o ordinario comércio de varões e, ainda mesmo quando estes por convenção feita com elas, vêm anualmente às suas terras, são recebidos com as armas nas mãos. E, depois de atirarem por algum tempo com as flechas e convencidas de que vêm de paz os conhecidos, deixando as armas, correm apressadamente às canoas e embarcações dos hóspedes, e levando cada uma as macas ou redes que mais acham á mão, as levam às suas casas e, armando-as em partes, onde os donos facilmente as conheçam, os recebem por hóspedes durante aqueles poucos dias. Findos os quais, eles regressam para as suas terras, continuando anualmente a mesma viagem e pelo mesmo tempo.     Conservam as filhas, que nascem destes ajuntamentos e as criam entre si com desvelo, por serem as que hão de levar avante o valor e costumes da sua nação, porém a respeito do que praticam com os filhos varões não há a mesma certeza: um índio que, sendo ainda pequeno, havia ido com seu pai a estas entradas, afirmou que os entregam a seus pais, quando no seguinte ano vão ás suas terras. Mas o mais certo, por ser o que mais vulgarmente se diz, é que logo que os reconhecem por varões os matam. O tempo descobrirá a verdade. E, se estas são as amazonas famigeradas entre os historiadores, grandes tesouros encerram na sua província para enriquecer a todo o mundo. Está à boca do rio que povoam as amazonas, em seis graus e meio de latitude". Quando Acuña pergunta sobre sua localização, a resposta é que se encontram em uma região montanhosa: "elas têm suas habitações em montanhas de uma altura prodigiosa". A resposta, semelhante à ouvida um século antes por Orellana, pode ser uma referência indígena aos Andes e antigas histórias sobre os incas.
Em 1735, o cientista francês Charles-Marie La Condamine, com a autorização do governo português, desceu o rio Amazonas de suas nascentes até a foz, partindo do Peru, com objetivo de explorar a zona equatorial do planeta para mensurações. Perguntou, em todos os locais por onde passou, se os índios tinham conhecimento das mulheres guerreiras descritas por Orellana e Acuña. Todos aqueles que interrogou afirmaram que seus pais haviam lhes contado que havia ali "uma república de mulheres solitárias, que se retiraram para as bandas do Norte, no interior das terras, pelo rio Negro, ou por outro que pelo mesmo lado vem ter ao Maranhão".     Um índio de São Joaquim d’Omáguas nos dissera que acharíamos talvez ainda em Coari um velho cujos pais avistaram as Amazonas. Soubemos aí que o índio que nos fora indicado havia morrido; mas falamos ao filho que parecia ter 70 anos e que chefiava os outros índios da mesma aldeia. Ele nos afirmou que seu avô vira com efeito discorrer tais mulheres pela entrada do rio Cuchivara, provindo do rio Caiame, que desemboca no Amazonas pelo lado Sul, entre o Tefé e o Coari; que ele chegou a falar com quatro dentre elas; e que uma trazia uma criança ao peito. Ele nos disse o nome de cada uma, e ajuntou que partindo do Cuchivara, elas atravessaram o grande Rio, e tomaram o rumo do Rio Negro. Ele também interrogou habitantes da margem direita do Amazonas, em face do Nhamundá, acerca da origem dos muiraquitãs. Responderam-lhe que não sabiam fazê-los e que os pais de seus pais as tinham recebido das mulheres sem marido. Desses relatos, La Condamine concluiu que grupos de mulheres fugidas da escravidão a seus maridos teriam construído, no passado, um local onde pudessem viver de maneira independente, como faziam, em sua época, muitos escravos fugidos.
Humboldt Editar Entre 1799 e 1804, o naturalista prussiano Alexander von Humboldt viajou entre o Orinoco e o Rio Negro. Não conhecendo as línguas indígenas da região, perguntou sobre as mulheres sem marido a um missionário, o padre Gili, que lhe disse ter ouvido de um índio que uma nação de aikeam-benanos vivia nas margens do Cuchivero, sendo que o segundo destes termos significa, em língua tamanaque, "as mulheres que vivem sozinhas." O índio confirmou a observação de Gili e acrescentou que elas fabricavam longas zarabatanas e outros instrumentos de guerra, que só admitiam uma vez por ano a visita dos homens da nação vizinha de vokearos e que matavam os meninos na primeira infância. Humboldt fez a mesma suposição de La Condamine, supondo que a lenda das amazonas se referia a um antigo quilombo de mulheres que recebia ocasionalmente a visita de alguma horda vizinha e amigável.
Relatos posteriores Editar Henri Coudreau, agente francês que visitou o Amazonas nos anos 1880, contou que circulava ali uma lenda segundo a qual, na fronteira entre Brasil e Guiana, onde se encintram as fontes do Anauá ou do Jauapiri, existia uma tribo de muleres que governavam suas próprias malocas. A origem dessa nação seria uma espécie de cortesãs belas, apaixonadas, provocadoras e lésbicas. A maloca das mulheres constituiria uma sociedade do prazer, um convento de desfrutadoras experientes. Os homens pouco lhe interessa, senão para variar seus jogos eróticos e para obter filhas, pois que imolam ritualmente suas crianças do sexo masculino. Obtêm homens por meio da captura de guerreiros das tribos vizinhas e aceitam voluntários. Nos dias normais ficam nuas, mas, quando há festa, se vestem à maneira dos tupinambás. A utilização de afrodisíacos é freqüente; assim, por volta dos quarenta anos, os homens que as serviram, esgotados, tornam-se impotentes. Embora continuem a utilizá-los às vezes, tendo em vista certos prazeres secretos, as mulheres lhes destinam pequenos trabalhos de jardinagem e pesca. Apenas ela praticam a caça e a guerra, aliás com extraordinária habilidade, e conhecem sutis venenos com os quais untam suas flechas. Durante suas freqüentes orgias, entram em transes histéricos, se que isso acarrete doenças nervosas, brigas ou outras violências. Segundo escreveu em "A Lenda das Amazonas", artigo na revista Oceanos de outubro de 1989, o fotógrafo português Luís Torres Fontes, ao subir o Nhamundá por 300 quilômetros, encontrou um chefe kaxuiana que lhe disse que sua tribo descende de um grupo de mulheres que se afastaram de suas famílias para viverem sozinhas na montanha. Elas fundaram a tribo dos kaxuianas que, depois de dispersar-se, deu origem a todas as tribos da Amazônia e, por extensão, a toda a humanidade.

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